Ωμέγα-3 λιπαρά οξέα: Ένας διατροφικός θησαυρός

Ωμέγα-3 λιπαρά οξέα

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα προωθούνται όλο και περισσότερο ως σημαντικά διατροφικά συστατικά για την υγεία και την πρόληψη ασθένειας (Lee KW et al., 2003; Whelan J et al., 2006).

Ένας αυξανόμενος αριθμός των τροφίμων που δεν έχουν παραδοσιακές πηγές τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, όπως γαλακτοκομικά προϊόντα και τα προϊόντα αρτοποιίας, τώρα είναι εμπλουτισμένα με μικρές ποσότητες από λιπαρά οξέα (Whelan J, et al., 2006).

Αυτή η πρόσφατη προαγωγή των ωμέγα-3 λιπαρών οξέων έχει οδηγηθεί πιθανότατα από συστάσεις για την κατανάλωση ωμέγα-3 λιπαρών οξέων που γίνονται από τις επιστημονικές ομάδες, όπως η American Heart Association (PM Kris-Etherton, et al., 2002).

Η αναζήτηση των μοριακών και κυτταρικών μηχανισμών μέσω των οποίων επηρεάζουν τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, η υγεία και η ασθένεια είχαν μεγάλες αποδείξεις όπου υποδηλώνουν ότι αυτά τα διατροφικά λιπίδια διαμορφώνονται σε πολυάριθμες διαδικασίες, συμπεριλαμβανομένου την ανάπτυξη του εγκεφάλου και του οπτικού συστήματος, τις φλεγμονώδεις αντιδράσεις, τη θρόμβωση και τη καρκινογένεση (Marc Ε, 2008).

Τα ω-3 λιπαρά βοηθούν στην μείωση των καρδιοπαθειών λόγω του ότι έχουν αντιυπερτασικές ιδιότητες, βοηθούν στην ρύθμιση των καρδιακών αριθμιών, μειώνουν την δημιουργία θρόμβώσεων γιατί δρούν ενάντια στην προσκόλληση των αιμοπεταλίων και την λοίμωξη των αρτηριών.

Mια διατροφή πλούσια σε ω-3 λιπαρά μειώνει τα επίπεδα των επιβλαβών λιπιδίων στον οργανισμό όπως η χοληστερόλη και τα τριγλυκερίδια ενω αντιθέτως αυξάνεται η καλή χοληστερόλη (HDL).

Η διατροφή μας περιέχει ένα σύνθετο μίγμα από λίπη και έλαια βασικά δομικά στοιχεία των οποίων είναι τα λιπαρά οξέα. Έχουν ταξινομηθεί ως κορεσμένα, μονοακόρεστα και πολυακόρεστα λιπαρά οξέα που έχουν πολλές μοίρες στο σώμα, συμπεριλαμβανομένης της β-οξείδωσης για ενέργεια, που αποθηκεύεται σε αποθήκη λίπους ή ενσωματώνεται στα φωσφολιπίδια, τα οποία αποτελούν τα σημαντικά δομικά στοιχεία όλων των κυτταρικών μεμβρανών. Δεν δημιουργούνται το ίδιο όλα τα διαιτητικά λιπαρά οξέα.

Επειδή οι άνθρωποι δεν έχουν τους ενζυματικούς μηχανισμούς που απαιτούνται για να συνθέσουν ωμέγα-3 λιπαρά οξέα, πρέπει να ληφθούν από τη διατροφή. Ακόμη μεταξύ των διατροφικών πολυακόρεστων λιπαρών οξέων, υπάρχουν διαφορετικές οικογένειες των ενώσεων, και αυτό είναι η κεντρική διαφορά μεταξύ των ωμέγα-3 λιπαρών οξέων και των διαιτητικών λιπιδίων.

Σημαντικές γνώσεις

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα αντιπροσωπεύουν γενικότερα ένα μικρό κλάσμα της συνολικής ημερήσιας κατανάλωσης λιπαρών οξέων στις δυτικές κοινωνίες. (Whelan J, 2006? Taber L, et al., 1998).

Έρευνες υποστηρίζουν ότι η λήψη ω-3 λιπαρών αυξάνει την μνήμη ενώ θεωρούνται ιδιαίτερα ευεργετικά για την βελτίωση της διάθεσής μας και την μείωση της κατάθλιψης λόγω του ότι όταν τα ω-3 λιπαρα οξέα ενσωματώνονται στις μεμβράνες των νευρικών κυττάρων τις κάνουν πιο ελαστικές και ευκαμπτες και έτσι υπάρχει καλύτερη επικοινωνία μεταξύ των κυττάρων του εγκεφάλου.

Έγκυες που προσλαμβάνουν ω-3 λιπαρά κατά την διάρκεια της εγκυμοσύνης έχουν μειωμένες πιθανότητες ανάπτυξης κατάθλιψης που έχει σχέση με την εγκυμοσύνη (επιλόχεια καταθλιψη).

Τα φυτικά έλαια λιναρόσπορου είναι εμπλουτισμένα σε ένα λιπαρό οξύ ωμέγα-3 που ονομάζεται α-λινολενικό οξύ, το οποίο είναι ένας μεταβολικός πρόδρομος των ωμέγα-3 λιπαρών οξέων που βρέθηκε στον λιναρόσπορο και στο λιναροσπορέλαιο. Το διαιτητικό α-λινολενικό οξύ μπορεί να μετατραπεί σε docosapentaenoic, εικοσαπεντανοϊκό και δοκοσαεξανοϊκό οξύ. (Figure.1)

Κάποιες ευεργετικές βιολογικές δραστηριότητες έχουν αποδοθεί σε φυτικής προέλευσης ωμέγα-3 λιπαρών οξέων.  Ωστόσο, τα συναφή οφέλη στην υγεία είναι πιθανό ανεξάρτητα από τη μετατροπή των α-λινολενικό οξύ σε τα λιπαρά οξέα.

Επιπλέον, τα διαιτητικά έλαια που είναι πλούσια σε α-λινολενικό οξύ δεν αναπαράγονται και το μεγαλύτερο μέρος  της βιολογικής δραστηριότητας (PM Kris-Etherton, et al., 2002) μετά από κατανάλωση, τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα ενσωματώνονται στις μεμβράνες των κυττάρων σε όλους τους ιστούς του σώματος.

Οι κυτταρικές μεμβράνες ορισμένων ιστών (π.χ., αμφιβληστροειδούς, εγκεφάλου και μυοκάρδιο) είναι ιδιαίτερα εμπλουτισμένες σε αυτά τα λιπαρά οξέα. Για παράδειγμα, περίπου το 30% της εξωτερικής μεμβράνης των φωτοϋποδοχέων του αμφιβληστροειδούς είναι ωμέγα-3 λιπαρά οξέα. (Bazan Αυτός, et al., 1990).

Το γεγονός ότι αυτά και άλλα κύτταρα έχουν αναπτύξει τον κυψελοειδές μηχανισμό κατά προτίμηση, ενσωματώνουν αυτά τα δευτερεύοντα διαιτητικά συστατικά στις μεμβράνες τους και αυτά τα λιπαρά οξέα παίζουν ένα ρόλο στη σωστή λειτουργία του κυττάρου.

Στην πραγματικότητα, οι περισσότερες κυτταρικές μεμβράνες συσσωρεύουν ωμέγα-3 λιπαρά οξέα σε ποσότητες που υπερβαίνουν κατά πολύ το αναλογικό τους περιεχόμενο στη διατροφή και την περιεκτικότητα αυτών των λιπαρών οξέων σε ιστούς. Οι μεμβράνες είναι γενικά ενδεικτικές του μέσου όρου ημερησίως.

Λειτουργία των ωμέγα λιπαρών οξέων

Οι αλλαγές στη διαιτητική λειτουργία των ωμέγα λιπαρών οξέων προκαλούνται από τη χορήγηση των πολυακόρεστων λιπαρών, η σύνθεση οξέος μιας κυτταρικής μεμβράνης έχει επιπτώσεις στη λειτουργία του κυττάρου, εν μέρει λόγω αυτών, τα λιπαρά οξέα αντιπροσωπεύουν μια δεξαμενή μορίων που παίζει σημαντικό ρόλο στο εξωτερικό ή στο εσωτερικό μονοπάτι σηματοδότησης του κυττάρου.

Συγκεκριμένα, τα διαιτητικά ωμέγα-3 λιπαρά οξέα ανταγωνίζονται με την οικογένεια των ωμέγα-6 διατροφικών πολυακόρεστων λιπαρών οξέων για την ενσωμάτωση τους σε όλες τις κυτταρικές μεμβράνες. (Calder PC, 2006; Healy DA, et al., 2000) Αναμφισβήτητα, το σημαντικότερο μέλος της οικογένειας των ωμέγα-6 από όλα τα κυτταρικά πολυακόρεστα λιπαρά οξέα είναι το αραχιδονικό οξύ.

Όταν τα κύτταρα ενεργοποιούνται από εξωτερικά ερεθίσματα, απελευθερώνεται αραχιδονικό οξύ  από τις κυτταρικές μεμβράνες και μετατρέπεται σε ισχυρούς κυτταρικούς μεσολαβητές όπως θρομβοξάνες, προσταγλανδίνες και λευκοτριένια (Funk CD, 2001).

Οι ενώσεις αυτές ακολουθούν μια σειρά από δραστηριότητες, συμπεριλαμβανομένης της ενεργοποίησης των λευκοκυττάρων και αιμοπεταλίων, τη ρύθμιση των γαστρικών εκκρίσεων, την επαγωγή βρογχοσυστολής, την ανοδική κίνηση των σπερματοζωαρίων από τον κόλπο στη μήτρα και τη σηματοδότηση του πόνου στα νευρικά κύτταρα. Η σημασία αυτών των ενώσεων στην υγεία και την ασθένεια είναι εμφανής από το εύρος των φαρμακευτικών προϊόντων που στοχεύουν τους βιοσύνθεση ή δράση (Celotti F, et al., 2003).

Πράγματι, ο μεταβολισμός του αραχιδονικού οξέος είναι ο στόχος των μη στεροειδών αντιφλεγμονωδών φαρμάκων (π.χ., ακετυλοσαλικυλικό οξύ, ιβουπροφαίνη), κυκλοοξυγενάση-2 (COX-2) (π.χ. ροφεκοξίμπη, σελεκοξίβη) (Loew PS, 2002) και των ανταγωνιστών λευκοτριενιών (π.χ., montelukast, zafirlukast) (Riccioni G, et αϊ., 2007). Τα διαιτητικά ωμέγα-3 λιπαρά οξέα επηρεάζουν άμεσα το μεταβολισμό του αραχιδονικού οξέος επειδή αυτά εκτοπίζουν το αραχιδονικό οξύ από τις μεμβράνες και ανταγωνίζονται με το αραχιδονικό οξύ για τα ένζυμα που καταλύουν τη βιοσύνθεση των θρομβοξανίων, προσταγλανδίνες και λευκοτριένια (Calder PC, 2006).

Έτσι, η επίδραση της κατανάλωσης τροφίμων εμπλουτισμένων σε ωμέγα-3 λιπαρά  οξέα είναι η μείωση της δυνατότητας των κυττάρων όπως τα μονοκύτταρα και ουδετερόφιλα και ηωσινόφιλα για τη σύνθεση του αραχιδονικού οξέως – που προέρχεται από μεσολαβητές της φλεγμονής και της μειωμένης δυνατότητας των αιμοπεταλίων για την παραγωγή του προ- θρομβωτικού παράγοντα θρομβοξάνης Α2.

Η φλεγμονή είναι μέρος της άμεσης αντίδρασης του οργανισμού σε μόλυνση ή τραυματισμό, αλλά η ανεξέλεγκτη φλεγμονή καταστρέφει τους ιστούς. Πράγματι, η ανεξέλεγκτη φλεγμονή παίζει σημαντικό ρόλο στην παθολογία των ασθενειών όπως το άσθμα, η ρευματοειδής αρθρίτιδα και η αθηροσκλήρωση.

Η ικανότητα των ω-3 λιπαρών οξέων στον μεταβολισμό αραχιδονικού οξέως είναι το αποτέλεσμα του υπάρχοντα αντιφλεγμονώδη. Ωστόσο, εμπλουτίζοντας τα κύτταρα ή τους ιστούς με ωμέγα-3 λιπαρά οξέα διαμορφώνεται η έκφραση των πρωτεϊνών πρόσφυσης (σχήμα 2), όπως οι επιλογές   του μορίου προσκόλλησης αγγειακών κυττάρων, οι οποίες συμμετέχουν σε αλληλεπιδράσεις λευκοκυττάρων-ενδοθηλίου (De Caterina R, et al. 2005).

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα ασκούν αυτή την επίδραση διαμορφώνοντας την ενδοκυτταρική των σηματοδοτικών μονοπατιών που συνδέονται με τον έλεγχο των παραγόντων μεταγραφής (π.χ. πυρηνική παράγοντας-κB) και μεταγραφής γονιδίων (Weber C, et al., 1995; Novak TE, et al., 2003).

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα μπορούν να δεσμεύουν επίσης άμεσα στους πυρηνικούς δέκτες, όπως του ρετινοειδούς υποδοχέα X  που λειτουργούν ως μεταγραφή (De Urquiza AM, et al., 2000). Ομοίως, ο εμπλουτισμός των μεμβρανών μονοκυττάρων με οξέα ωμέγα-3 λιπαρών οδηγεί στη σύνθεση και έκκριση μειωμένης ποσότητας κυτοκίνης (π.χ., Παράγοντα Νέκρωσης Όγκου-α, ιντερλευκίνη-1β) που εμπλέκονται στην ενίσχυση της φλεγμονώδους απόκρισης (Novak ΤΕ , et al, 2003?. Caughey GE, et αϊ, 1996).

Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα μπορεί επίσης να επηρεάσουν τη λειτουργία των πρωτεϊνών που συνδυάζεται με τη μεμβράνη που έρχεται σε άμεση επαφή με την λιπιδική διπλοστοιβάδα των κυτταρικών μεμβρανών. Η ροδοψίνης πρωτεΐνη αμφιβληστροειδούς είναι ένα παράδειγμα αυτού του φαινομένου (Sangiovanni JP, et al., 2005). Οι διαμορφωτικές αλλαγές που μεταβάλλουν τη μεμβράνης πρωτεΐνης υφίσταται σε απόκριση στο φως, είναι πολύ πιο αποτελεσματική σε μεμβράνες και πολύ εμπλουτισμένη σε ωμέγα-3 λιπαρά οξέα.

Αυτό μεταφράζεται σε διαφορές στις κυματομορφές ηλεκτροαμφιβληστροειδογράφημα, ένα μέτρο της λειτουργίας του αμφιβληστροειδούς, που ποικίλλει με βάση μεμβράνης ω-3 λιπαρών οξέων (Jeffrey BG, et αϊ., 2001). Οι δίαυλοι ιόντων είναι ένα άλλο παράδειγμα των μεμβρανικών πρωτεϊνών που σχετίζονται με τη δραστηριότητα που ρυθμίζεται από οξέα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα. (Lee KW, et al, 2003?. Xiao YF, et al., 2005).  Οι δίαυλοι ασβεστίου και νατρίου ελέγχουν την τάση-περίφραξης νατρίου και ασβεστίου και τα ρεύματα αντίστοιχα.

Αυτά τα ρεύματα είναι ζωτικής σημασίας για τη διέγερση των καρδιακών κυττάρων και τη συστολή της καρδιάς.  Τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα αναστέλλουν τη δράση ενός αριθμού των καρδιακών πρωτεϊνών ionchannel, και αυτό έχει προταθεί να είναι μερικώς υπεύθυνα  για τις αντιαρρυθμικές τους ιδιότητες.  Αυτός είναι πιθανόν να μην είναι ο μοναδικός μηχανισμός που επηρεάζει τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα.

Οι μηχανισμοί αυτοί μπορούν να εξηγήσουν την ταχεία έναρξη των προστατευτικών επιδράσεων στη θνησιμότητα της στεφανιαίας καρδιακής νόσου που αναφέρθηκε σε κλινικές δοκιμές. (Marchioli R, et al., 2002; Siscovick DS, et al., 2003).

Εν κατακλείδι, τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα στη δίαιτα έχουν ταχεία επίδραση επί της σύνθεσης των κυτταρικών μεμβρανών σε όλους τους ιστούς.  Δεδομένου ότι τα λιπαρά οξέα δρουν ως δεξαμενές για ισχυρά βιολογικά-δραστικά μόρια και ρυθμίζουν το περιβάλλον της δεσμευμένης μεμβράνης της πρωτεΐνης, δεν είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι επηρεάζουν επίσης πολλούς ιστούς και τις λειτουργίες τους.

Συνολικά, η γενική μετατόπιση σε ένα φαινότυπο μειωμένων απαντήσεων και αντιδραστικοτήτων σε κύτταρα και ιστούς εμπλουτισμένα με αυτά των λιπιδίων μπορούν να εξηγήσουν τις γενικές ιδιότητες αυτών των διαιτητικών λιπών που προάγουν την υγεία. (Surette ME 2008)

Πηγές τροφίμων των ωμέγα-3 απαραίτητων λιπαρών οξέων

Περιλαμβάνουν:

  • Έλαιο λιναριού (λινέλαιο)-η πλουσιότερη φυσική πηγή
  • Λιναρόσποροι
  • Κάνναβης πετρελαίου (καλύτερη ισορροπία των ωμέγα 6:3)
  • Έλαιο ελαιοκράμβης
  • Σπόροι κολοκύθας
  • Σογιέλαιο (πλουσιότερο σε ωμέγα 6)
  • Λάδι καρυδιάς (πλουσιότερο σε ωμέγα 6)
  • Καρύδια
  • Λιπαρά ψάρια