Ω-3 λιπαρά για καλύτερη ψυχική υγεία

 

Τα τελευταία χρόνια επικρατεί ανησυχία γύρω από την αυξανόμενη εμφάνιση διαφόρων ψυχικών ασθενειών και διαταραχών της διάθεσης, με πιο κοινό από όλα την κατάθλιψη.

Η κατάθλιψη αποτελεί τη δεύτερη μεγαλύτερη αιτία προβλημάτων των ατόμων που βρίσκονται στην αναπαραγωγική ηλικία (15 έως 44 ετών). Υπάρχουν ενδείξεις ότι τα ωμέγα-3 λιπαρά οξέα μπορεί να προλαμβάνουν την κατάθλιψη. Τα ωμέγα-3 είναι απαραίτητα για τη σωστή ανάπτυξη του εγκεφάλου.

Οι γυναίκες παρουσιάζουν δύο έως τρεις φορές περισσότερες πιθανότητες να εμφανίσουν κατάθλιψη από ό,τι οι άνδρες ενώ οι συνέπειες έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο κατά τη διάρκεια ή μετά από μια εγκυμοσύνη. Η κατάθλιψη που εμφανίζεται μετά από τη γέννηση ενός παιδιού ονομάζεται επιλόχεια. Σύμφωνα με μια μελέτη, εκτιμάται ότι το 19% των νέων μητέρων μπορεί να υποφέρουν από κατάθλιψη μέσα στους πρώτους 3 μήνες μετά τον τοκετό. Διαχρονικές μελέτες έχουν δείξει, ότι η κατάθλιψη κατά την περίοδο μετά τον τοκετό μπορεί να διαρκέσει για μήνες ή ακόμη και χρόνια μετά τον τοκετό.

Οι παράγοντες κινδύνου της κατάθλιψης περιλαμβάνουν τόσο τη γενετική προδιάθεση και κάποιους περιβαλλοντικούς παράγοντες, όσο και την ανεπαρκή διατροφή. Έχουν αναφερθεί συνδέσεις κατάθλιψης με την έλλειψη σε φολλικό οξύ, βιταμίνη Β12, ασβέστιο, σίδηρο, σελήνιο, ψευδάργυρο, και ωμέγα-3 λιπαρών οξέων. Τα τελευταία έχουν λάβει την περισσότερη προσοχή.

Κατάθλιψη

Σε μία από τις χώρες με τα μεγαλύτερα ποσοστά κατάθλιψης, κυρίως λόγω των καιρικών συνθηκών και της παρατεταμένης έλλειψης φυσικού φωτός κατά τους χειμερινούς μήνες, τη Νορβηγία, έχει διαπιστωθεί ότι όσοι κατανάλωναν συχνά μουρουνέλαιο ήταν λιγότερο επιρρεπείς στην κατάθλιψη και ότι η τάση αυτή ήταν ευθέως ανάλογη με το χρονικό διάστημα κατά το οποίο χρησιμοποιούσαν μουρουνέλαιο. Από τους επιστήμονες υποστηρίζεται ότι καθημερινή λήψη μουρουνέλαιου (μέχρι μια κουταλιά σούπας) μπορεί να μειώσει τον κίνδυνο κατάθλιψης κατά 30%.

Η επανεξέταση διαφόρων επιδημιολογικών στοιχείων έδειξε θετική συσχέτιση μεταξύ της χαμηλής πρόσληψης ω-3 και της κατάθλιψης. Όσον αφορά τη μητρική κατάθλιψη, φάνηκε ότι οι γυναίκες που βρίσκονται σε κίνδυνο κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής τους ηλικίας είναι σε ακόμη μεγαλύτερο κίνδυνο, αν τα επίπεδα των ω-3 τους είναι μειωμένα κατά την εγκυμοσύνη.

Μια ανάλυση μελετών από 23 χώρες αποκάλυψε ότι τόσο η χαμηλότερη περιεκτικότητα σε δοκοσαεξαενοϊκό οξύ (DHA) στο μητρικό γάλα, και η χαμηλότερη κατανάλωση θαλασσινών (πλούσια πηγή ω-3), σχετίζονται με υψηλότερα ποσοστά επιλόχειας κατάθλιψης.

Η βιβλιογραφία αιτιολογεί το γεγονός αυτό, στην πιθανή σύνδεση μεταξύ εγκυμοσύνης, ω-3 λιπαρών οξέων και της χημικής αντίδρασης που επιτρέπει την απελευθέρωση της σεροτονίνης, ενός νευροδιαβιβαστή του εγκεφάλου που ρυθμίζει τη διάθεση.

Προμηθευτείτε τα βιβλία μας.

Πηγές:

Omega-3 fatty acids in depression: a review of three studies.

Omega-3 fatty acids in psychiatry: a review.

A meta-analytic review of double-blind, placebo-controlled trials of antidepressant efficacy of omega-3 fatty acids.